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¿Cómo y por qué cambia el pelo cuando envejecemos


Aunque algunas mujeres aceptan sus cabellos plateados de forma natural -por ejemplo, Miranda, en el reinicio de «Sexo en Nueva York», que abandona su característico color rojo en favor de un elegante corte recto gris-, es probable que la actitud de laissez-faire no se extienda a otros cambios que las mujeres ven en su cabello a medida que envejecen.

La mayoría de la gente espera que su pelo se vuelva gris, pero en realidad el cabello sufre innumerables cambios a medida que envejecemos, volviéndose menos denso y más rebelde, frágil y más difícil de alargar.

La modelo Kate Moss que en su momento promocionó muchos tratamientos para el pelo. (ap photo_alastair grant)

La modelo Kate Moss que en su momento promocionó muchos tratamientos para el pelo. (ap photo_alastair grant)

«El pelo grueso y brillante es un distintivo de la juventud», afirma la Dra. Erika Schwartz, doctora en medicina integral y fundadora de Evolved Science, un consultorio de longevidad funcional en Manhattan que ofrece diversos tratamientos para tratar el adelgazamiento y la falta de brillo del cabello.

«Como todo lo demás en el envejecimiento, el cabello sufre las consecuencias».

Aunque muchos médicos informan de un aumento del adelgazamiento del cabello entre los pacientes que han tenido COVID-19 o que están lidiando con el estrés de la vida pandémica (¿quién no lo está?), la pérdida de cabello y los cambios de textura relacionados con el envejecimiento requieren un enfoque diferente para tratarlos con eficacia.

Aparte de someterse a trasplantes capilares, «no se puede hacer algo y dejarlo», dice el Dr. Gary Linkov, cirujano plástico facial y de restauración capilar de Manhattan.

«Tienes que seguir haciéndolo si quieres mantener los resultados».

Aquí, respondemos algunas de las preguntas más urgentes sobre lo que está pasando con su cabello y qué tratamientos y productos realmente vale la pena probar.

¿Qué le sucede exactamente al cabello a medida que envejecemos?

Para empezar, hay una pérdida de melanina, razón por la cual el cabello se vuelve gris o blanco, dijo la Dra. Marnie Nussbaum, dermatóloga en Manhattan y los Hamptons.

El momento exacto en que ocurre a menudo está determinado por la genética, así como si la línea del cabello retrocede o cuánto o, como es más común en los hombres que en las mujeres, se produce la calvicie.

Aún así, para casi todo el mundo, el ciclo de crecimiento se ralentiza, lo que resulta en una fase de crecimiento del cabello en reposo o «telógeno» más prolongada.

Al mismo tiempo, los cambios en el folículo hacen que cada mechón de cabello emerja del cuero cabelludo con un diámetro más delgado, un proceso que a menudo se conoce como «miniaturización».

El resultado colectivo es «un cabello en general más difuso y más delgado», dijo Nussbaum.

Pero eso no es todo.

Los cambios hormonales, específicamente en las mujeres, menos estrógeno y progesterona, también disminuyen la producción de sebo, el emoliente natural que recubre el cabello y lo hace lucir brillante, dijo Schwartz.

Y debido a que el cabello no está protegido e hidratado, es más propenso a romperse y dañarse por el peinado con calor y, digamos, por teñir esos grises.

Desde que cumplí los 50, no puedo dejarme crecer el cabello más allá de los hombros.

¿Qué pasa?

“Les digo a mis pacientes que no se lo están imaginando: el cabello realmente pasa menos tiempo en la fase de crecimiento a medida que envejecemos”, dijo la Dra. Dendy Engelman, dermatóloga en Manhattan.

Menos tiempo de crecimiento o más tiempo de reposo significa que «es probable que el cabello se caiga antes de que alcance la longitud deseada», dijo.

KeepItAnchored, una línea de productos para el cuidado del cabello, que incluye un champú y acondicionador «esencia de cuero cabelludo que no se aclara», presentado por Procter & Gamble en 2020, tiene como objetivo específico ayudar al cuero cabelludo a “retener” el cabello por más tiempo combatiendo los efectos del estrés oxidativo con antioxidantes y zinc.

“Piense en su cuero cabelludo como tierra reseca.

Cuando está deshidratado, los pelos se vuelven menos enraizados ”, dijo Jeni Thomas, científica principal de Procter & Gamble y fundador de KeepItAnchored.

«No puedes controlar tu edad y no puedes controlar tu ADN, pero puedes controlar el componente de estrés oxidativo del cuero cabelludo de la caída del cabello».

Mi cabello está encrespado e inmanejable todo el tiempo. ¿Debería cambiar de producto?

Posiblemente.

«Muchas mujeres han descubierto lo que les funcionó a los 30, pero luego se ven afectadas por cambios a los 40 y necesitan resolverlo nuevamente», dijo Debra Lin, científica e ingeniera y jefa de producto e innovación. for Better Not Younger, una línea de suplementos y productos para el cuidado del cabello formulados para combatir las preocupaciones relacionadas con la edad.

Lin recomienda acondicionadores formulados con “mantecas vegetales” ricas en ácidos grasos (piense en mango y nueces de macadamia) y aceites ligeros hechos de semillas de girasol y camelias, por ejemplo, para suavizar las hebras y disminuir la rotura sin dejar el cabello grasoso y flácido.

Suero Domante de Aceite de Argán de Hair Biology, un Procter &  Gamble, que se dirige a mujeres mayores de 50 años, utiliza aceite de argán y siliconas para mejorar la manejabilidad de las hebras locas, otra queja de muchos en el grupo de más de 50 años.

«Sabemos que la curvatura de la fibra del cabello cambia y se vuelve menos regular a medida que envejecemos, pero no sabemos exactamente por qué sucede eso, solo que sucede», dijo Thomas, quien también es un científico principal detrás de Hair Biology.

John Barrett, un estilista que atiende los cortes característicos de Martha Stewart y Hillary Clinton en su salón de Manhattan, aconseja a los clientes que se laven el cabello no más de dos veces por semana con un champú suave y que duerman con mascarillas hidratantes para mejorar la manejabilidad y el brillo.

Su mantra: hacé menos.

«La mayoría de los problemas del cabello son autoinfligidos«, dijo Barrett.

¿Qué pasa con los champús, suplementos y sueros? ¿Esas cosas realmente funcionan?

Pueden, pero eligen sabiamente.

La mayoría de los champús y sueros especiales, como Scalp Stimulating Booster de Curlsmith, una línea de cuidado del cabello con sede en Gran Bretaña, funcionan mejorando el flujo sanguíneo a los folículos.

El suero de Curlsmith incluye jengibre y guaraná, que se ha demostrado que mejoran la circulación, dijo Afope Atoyebi, un tricólogo de Londres que ha sido asesor de la compañía.

Linkov subrayó que la única solución tópica que cuenta con importantes investigaciones médicas detrás es el minoxidil, que se vende bajo la marca Rogaine, que actúa dilatando los vasos sanguíneos y puede prolongar la fase de crecimiento del cabello.

Algunos médicos también recetan finasterida tópica, tradicionalmente tomada en forma de píldora y más conocida por la marca Propecia, que impide que la testosterona se convierta en DHT, un andrógeno (hormona sexual masculina) que está relacionado con el adelgazamiento del cabello tanto en hombres como en mujeres.

Finasteride no debe ser tomado por mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas.

Schwartz prescribe un suero compuesto de finasterida, minoxidil y biotina a pacientes que no van a quedar embarazadas.

Los suplementos, igualmente, pueden ser útiles. Nutrafol, por ejemplo, elabora un suplemento que utiliza polvo de maca, palma enana americana y otros ingredientes para combatir la caída del cabello relacionada con los cambios hormonales en la perimenopausia y la menopausia.

La fase 1 del ensayo clínico de la compañía del suplemento se publicó recientemente en el Journal of Drugs in Dermatology.

«Tiene estudios clínicos sólidos y una reputación de buenos resultados entre los dermatólogos», dijo la Dra. Marina Peredo, dermatóloga en Manhattan y Long Island.

A Engelman le gusta Prose, que fabrica suplementos que se adaptan a la edad, el tipo de cabello, el estilo de vida y otros factores, y el medicamento recetado espironolactona, que es un bloqueador de andrógenos y también puede ayudar con el acné.

«Yo lo llamo la píldora de la belleza», dijo Engelman.

c.2021 The New York Times Company



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