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despegó la tercera misión comercial de la NASA y SpaceX a la Estación Espacial Internacional


Tras ser pospuesta en varias ocasiones por cuestiones meteorológicas, la tercera misión comercial tripulada de la NASA y SpaceX hacia la Estación Espacial Internacional (EEI, por sus siglas en inglés) despegó con éxito este miércoles de Cabo Cañaveral, Florida, con cuatro astronautas.

La llamada SpaceX Crew-3 fue lanzada a las 23.03 (hora argentina) desde el Centro Espacial Kennedy, en la costa este de Estados Unidos. Se trata de una nave Dragon nueva, la Endurance, que partió de las plataforma 39A y que fue propulsada por un cohete Falcon 9.

A los 2 minutos y 40 segundos del despegue, la cápsula donde viajan los astronautas se separó del cohete, que regresó de manera autónoma a una plataforma no tripulada y estacionada en el Océano Atlántico.

La transmisión en directo de la NASA calificó esta operación como un “increíble lanzamiento”.

El equipo, que relevará al del SpaceX Crew-2 que regresó este lunes de la EEI, está compuesto por los astronautas estadounidenses Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron, y el alemán Matthias Maurer, de la Agencia Europea Espacial.

Desde el pasado 31 de octubre, fecha en que estaba programado el despegue, la misión se postergó en reiteradas oportunidades debido a las condiciones meteorológicas y a un problema médico menor que afectó a uno de los tripulantes.

Aproximadamente 22 horas después del lanzamiento, si todo resulta de acuerdo a como está previsto, los astronautas llegarán a la EEI, donde permanecerán durante seis meses.

Allí tomarán el lugar de los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur, el japonés Akihiko Hoshide y el francés Thomas Pesquet, que regresaron con éxito el último lunes.

Despegue de la SpaceX Crew-3 desde Florida, Estados Unidos. Foto EFE

Despegue de la SpaceX Crew-3 desde Florida, Estados Unidos. Foto EFE

Durante su misión, los astronautas de la SpaceX Crew-2 llevaron a cabo cientos de experimentos que iban desde cultivar ajíes y algodón hasta rastrear microbios y estudiar tardígrados, pequeños animales también llamados «osos de agua».

Misiones anteriores

Las misiones anteriores fueron la SpaceX Crew-1, que partió de Cabo Cañaveral en noviembre del año pasado, y el histórico viaje de prueba Demo-2, iniciado el 30 de mayo de 2020.

En la Demo-2, Bob Behnken y Doug Hurley se trasladaron a la EEI y, al cabo de dos meses, regresaron a la Tierra en la misma cápsula, que cayó en el Golfo de México de manera controlada y sin problemas.

Despegue de la SpaceX Crew-3 desde Florida, Estados Unidos. Foto AP.

Despegue de la SpaceX Crew-3 desde Florida, Estados Unidos. Foto AP.

Se trató de una misión histórica que permitió enviar astronautas desde suelo de Estados Unidos a la EEI nueve años después de que se cancelara su programa de transbordadores espaciales.

Desde el último vuelo del transbordador Atlantis a la órbita terrestre en 2011, la NASA se había visto obligada a utilizar únicamente los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para poner en órbita a sus astronautas.

600 personas fueron al espacio en 60 años

La SpaceX Crew-3 puso a cuatro astronautas en órbita este lunes en la noche, incluyendo a la persona número 600 en llegar al espacio en 60 años.

La lista de 600 astronautas va desde aquellos que solo estuvieron en órbita por poco tiempo, como el actor William Shatner el mes pasado, hasta astronautas estadounidenses y rusos que pasaron un año o más en el espacio. El incremento de turistas espaciales este año contribuyó a alcanzar la cifra.

El número representa un promedio de 10 personas al año desde que Yuri Gagarin se convirtiera en el primero en 1961.

«Creo que en pocos años veremos un aumento exponencial de ese número, porque estamos ingresando a una era de vuelos espaciales comerciales», dijo el astronauta alemán Matthias Maurer al llegar al Centro Espacial Kennedy.

Con información de EFE

DB



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