viernes, enero 28Adrogue - Buenos Aires - Argentina

La inflación desplaza a la pandemia y ya es la principal preocupación en Estados Unidos


En el inicio de un año crucial con elecciones de mitad de período, las principales preocupaciones políticas de los ciudadanos en Estados Unidos están cambiando y parecen indicar que los demócratas enfrentan dificultades considerables para mantener su control del Congreso.

Una encuesta del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC revela que la gestión de la pandemia, que antes era un tema que favorecía fuertemente al presidente Joe Biden y a sus correligionarios demócratas, está empezando a retroceder en la mente de los estadounidenses.

El Covid-19 se ve cada vez más eclipsado por la preocupación ante la economía y las finanzas personales -en particular la inflación-, temas que podrían favorecer un ascenso de los republicanos en las elecciones legislativas de noviembre.

Sólo el 37% de los estadounidenses menciona el virus como una de sus cinco principales prioridades para que el gobierno trate en 2022, en comparación con el 53% que hace un año dijo que era una prioridad principal en el mismo momento.

La economía superó a la pandemia en esa pregunta abierta, ya que el 68% de los encuestados la mencionó de algún modo como una de las principales preocupaciones para 2022.

Un porcentaje similar dijo lo mismo el año pasado, pero las menciones a la inflación son mucho mayores ahora: 14% este año, frente a menos del 1% el año pasado.

Un supermercado en San Francisco, California, con los precios de los alimentos, que sufrieron fuertes subas. Foto: AFP

Un supermercado en San Francisco, California, con los precios de los alimentos, que sufrieron fuertes subas. Foto: AFP

Los precios al consumidor aumentaron un 6,8% en los 12 meses que terminaron en noviembre, el máximo en casi cuatro décadas.

Mientras tanto, casi el doble de los estadounidenses menciona ahora las finanzas de su hogar, es decir, el costo de vida, como prioridad gubernamental, un 24% frente al 12% del año pasado.

Prioridades

La encuesta se realizó a principios de diciembre, cuando la preocupación por el virus aumentaba a medida que la cepa ómicron se afianzaba en el país, pero antes de que desencadenara un número récord de casos, saturara centros de análisis y hospitales y complicara los viajes de vacaciones de fin de año.

Sin embargo, en entrevistas de seguimiento recientes a los encuestados, incluidos los que se identifican como demócratas, muchos dijeron que esos acontecimientos no modificaron sus opiniones.

«Si decimos algo similar a ‘esperemos que la pandemia se apacigüe del todo’, bueno, este virus maldito tiene una capacidad ilimitada de mutar», dijo Mary Small, contratista de investigación farmacéutica de 65 años de Downingtown, Pensilvania.

La mujer espera que los intentos de promover seguridad relacionada con las armas sean el centro de atención en las elecciones de noviembre, incluido en eso la competencia por un escaño abierto en el Senado de su estado.

Clientes en un restaurant de Los Angeles, en California. Los precios de los alimentos se dispararon en EE.UU. Foto: AFP

Clientes en un restaurant de Los Angeles, en California. Los precios de los alimentos se dispararon en EE.UU. Foto: AFP

Dificultades para los demócratas

«Puede que nunca terminemos con esto.» Ese sentimiento refleja las complejidades para los demócratas en el inicio del año electoral.

El partido ganó la Casa Blanca y el control del Congreso en 2020 con la promesa de manejar la pandemia de forma más competente que la administración de Donald Trump.

Tras obtener inicialmente una alta calificación -aproximadamente el 70% aprobó la gestión de la pandemia por parte de Biden desde finales de febrero hasta mediados de julio-, la persistencia del virus debilitó el mensaje del presidente, que está a punto de cumplir un año de mandato.

Funcionarios de la administración reconocen que los ciudadanos están cada vez más cansados del Covid-19.

«La fatiga de la pandemia es real, y todos nosotros la sentimos en algún momento», dijo el Cirujano General Vivek Murthy en una entrevista.

«Como médico lo he visto con mis pacientes a lo largo de los años, ciertamente. Que uno se sienta cansado y abatido por un problema de salud -ya sea un problema de salud personal o de una situación adversa de salud pública más amplia- puede llevar a desentenderse.»

La Casa Blanca afirma que la disminución del Covid-19 como preocupación preeminente subraya en realidad su éxito en el despliegue de medidas preventivas, incluidas las vacunas. Sostiene el gobierno que la inquietud económica, ahora exacerbada por la pandemia, acabará por remitir.

Otras dificultades

Sin embargo, dado que los demócratas probablemente se esfuercen por hacer campaña con la idea de que ya han derrotado al virus, los otros temas que están ganando la atención de los votantes plantean dolores de cabeza políticos más inmediatos.

Judy Kunzman no culpa a Biden de la pandemia en curso, calificándola de «uno de esos acontecimientos imposibles de predecir y casi igual de imposibles de solucionar».

Pero le preocupan las continuas interrupciones de la cadena de suministros, que inciden en «muchos de los otros problemas que tenemos»: el aumento de los precios de los alimentos. El hecho de no poder comprar mi coche nuevo».

«Todo tiene chips y no se pueden conseguir», dijo Kunzman, de 75 años, de Middletown, Pensilvania, refiriéndose a la escasez mundial de microchips, provocada por la pandemia, de los que dependen tantos aparatos electrónicos.

Ella esperó meses a que el coche que le gusta estuviera disponible y señaló que la hermana tuvo dificultades para encontrar un nuevo teléfono móvil.

«Sin duda esto no es la victoria que los demócratas pensaron que iba a ser», dijo Adam Brandon, presidente del grupo activista conservador FreedomWorks, en cuanto a la respuesta del gobierno a los virus.

«Tendremos otra oleada el año que viene y no creo que a nadie le importe. Creo que llegaremos a un punto en el que todo el mundo tendrá que aprender a vivir con la cuestión. Esto morirá con un gemido cuando la gente pierda el interés», opinó.

El presidente Joe Biden enfrenta en noviembre unas elecciones legislativas que serán cruciales. Foto: AP

El presidente Joe Biden enfrenta en noviembre unas elecciones legislativas que serán cruciales. Foto: AP

Muchos de los encuestados aclararon que no creen que el país ignore la pandemia. Pero en comparación con el año pasado, un mayor porcentaje de personas señaló otros temas urgentes en 2022, como la inmigración entre los republicanos y el control de armas entre los demócratas.

El efecto de la variante ómicron

Algunos dijeron que se sentían alentados por los primeros indicios de que el último brote, aunque se está extendiendo rápidamente, podría tener efectos más leves para muchos.

«Estoy esperanzada con ómicron», dijo Samantha Flowers, profesora de un colegio comunitario, de 33 años, en Columbia, Missouri, estado que tiene su propio escaño abierto en el Senado para la votación de noviembre.

«Aunque cada vez hay más gente contagiada, la enfermedad no ha sido tan dura para la mayoría. Ya que todos vamos a acabar enfermos en cualquier caso, que sea una manera de la que podamos recuperarnos mejor», se resigna.

Dorrie Keough, de Garrettsville (Ohio), dijo que se vacunó contra el Covid-19 y se puso una vacuna de refuerzo, pero que sigue quedándose en casa todo lo posible debido a ómicron.

Un centro de testeo de coronavirus en una calle de Nueva York, este lunes, en una nueva ola de la pandemia. Foto: AFP

Un centro de testeo de coronavirus en una calle de Nueva York, este lunes, en una nueva ola de la pandemia. Foto: AFP

«Quienes no estén en el poder le van a dar la vuelta para que parezca peor de lo que podría ser», dijo a sus 68 años; su estado también tiene un escaño abierto en el Senado este año.

«Por mucho que lea -y por mucho que investigue- me resulta muy difícil distinguir lo que realmente está ocurriendo y lo que la gente dice que está ocurriendo», agregó.

Adam Green, cofundador del Comité de Campaña para el Cambio Progresista, dijo que la clave del éxito de los demócratas en 2022 es aliviar los temores del Covid-19, pero también ofrecer resultados políticos tangibles.

Eso incluye la aprobación del proyecto de ley de gasto social masivo de Biden, «Build Back Better» (aproximadamente, reconstruir mejor) que sigue estancado en el Senado.

«No creo que vayamos a ganar las elecciones por mera falta de ansiedad», dijo Green, «si no hemos logrado nada más».

Fuente: The Associated Press

Traducción: Román García Azcárate

CB​



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.