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López Obrador dice que la pobreza es su prioridad. Pero sus políticas dañan a los pobres.


NAUCALPAN, México — El único servicio del gobierno en el que podía confiar este vecindario en las afueras de la Ciudad de México era la escuela primaria local que funcionaba en un vagón de tren abandonado.

Fue un salvavidas vital para los residentes, la mayoría de los cuales viven en los restos de una estación de tren que alguna vez fue vibrante.

Afuera de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos,. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Afuera de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos,. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Cada mañana, las familias en cuclillas en los cavernosos vagones de cola en Naucalpan despertarían a sus hijos para un día completo de escuela, parte de un programa federal para apoyar a los padres que trabajan extendiendo las horas más allá del medio día habitual seguido por la mayoría de las escuelas primarias mexicanas.

Pero el día extendido se acabó, una víctima del enfoque del gobierno en renovar el sistema de bienestar en una reorganización que, según advierten los economistas, dañará a los más pobres de México y obstaculizará el crecimiento de la 15ª economía más grande del mundo.

Vías de tren en desuso cerca de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos, . Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Vías de tren en desuso cerca de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos, . Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Después de obtener la victoria en 2018, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, prometió a los marginados del país que terminaría con su abandono, mientras impulsaba el slogan de “primero los pobres”.

El partido que fundó, Morena, se lanzó hace una década con una plataforma para reducir la desigualdad y empoderar a los millones de mexicanos marginados que la mayoría de los partidos políticos tradicionalmente habían descuidado.

Pero a la mitad de su mandato de seis años, la difícil situación de las clases bajas de México ha empeorado, y los economistas dicen que no se debe únicamente a los efectos devastadores de la pandemia, sino al resultado de la mala gestión de los programas de asistencia social y la economía.

Una vista de Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Una vista de Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Para Alicia Guadarrama Monroy, quien vive con sus dos hijas y sus hijos en Naucalpan, el horario extendido de la escuela significó que todos los adultos de su hogar pudieran trabajar.

Pero la jornada escolar ahora termina alrededor del mediodía y una de sus hijas debe quedarse en casa para cuidar a los niños, privando a la familia de un salario muy necesario.

“Era una escuela tan buena”, dijo.

“Pero ahora ha cambiado y no es lo mismo.

No hay soporte. No hay nada.»

Jaime Mayolo Contreras, fundador y exdirector de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos, que ya no ofrece un programa de jornada extendida. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Jaime Mayolo Contreras, fundador y exdirector de la Escuela Primaria Adolfo López Mateos, que ya no ofrece un programa de jornada extendida. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Más allá de Naucalpan, cientos de miles de padres en todo México enfrentan dificultades después de que el gobierno federal eliminó el programa de cuidado posterior este año.

La oficina de López Obrador no respondió a las solicitudes de comentarios.

México fue una de las únicas economías mundiales importantes que no aumentó sustancialmente el gasto para mitigar el costo de la pandemia, enfatizando un presupuesto equilibrado en lugar de endeudarse para apoyar a los más vulnerables del país.

Alicia Guadarrama Monroy, quien vive con sus dos hijas y sus hijos, en el porche de su casa en Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Alicia Guadarrama Monroy, quien vive con sus dos hijas y sus hijos, en el porche de su casa en Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Pero los efectos de la pandemia, junto con la falta de apoyo del gobierno, llevaron a otros 3,8 millones de mexicanos a caer en la pobreza a fines de 2020.

Hoy, el 44% de los mexicanos, casi 56 millones de personas, están en la indigencia, según los datos gubernamentales más recientes disponibles. .

Alrededor de 5,2 millones de estudiantes abandonaron la escuela durante la pandemia, según cifras gubernamentales publicadas el año pasado, aproximadamente el 14% de todos los niños en edad escolar en México.

Muchos aún no han regresado:

algunos se fueron a trabajar junto a sus padres por necesidad económica, otros porque el horario escolar reducido no pudo soportar los horarios de trabajo de sus padres.

Desde la izquierda: Janett Romero Gomez, Sofia Valeria Herrera, Veronica Alcantara Hernandez y Alicia Guadarrama en su casa después de que Sofia terminara su jornada escolar, en Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

Desde la izquierda: Janett Romero Gomez, Sofia Valeria Herrera, Veronica Alcantara Hernandez y Alicia Guadarrama en su casa después de que Sofia terminara su jornada escolar, en Naucalpan, México. Foto Luis Antonio Rojas/The New York Times.

La inflación también ha frenado la recuperación económica, con un aumento de los precios al consumidor de 7,99% anual hasta junio, un máximo de 21 años, reduciendo el poder adquisitivo para necesidades como tortillas y aceite de cocina.

“El nivel de actividad económica en México aún está por debajo del nivel previo a la pandemia, y es probablemente el único país de América Latina donde ese es el caso”, dijo Alberto Ramos, jefe de investigación económica de América Latina de Goldman Sachs.

A pesar de la creciente pobreza de México, López Obrador sigue siendo uno de los líderes más populares del mundo, con un índice de aprobación de alrededor del 65%.

El amplio apoyo ha dejado a los observadores políticos rascándose la cabeza.

Para los economistas, la respuesta es simple:

el gobierno destruyó los programas de asistencia social existentes a favor de poner dinero en efectivo en manos de los ciudadanos, con pocas condiciones.

Aunque muchos economistas apoyan las transferencias directas de efectivo, el nuevo sistema ha eliminado los criterios basados ​​en las necesidades de los programas anteriores, lo que genera preocupaciones de que el dinero no llegue a quienes lo necesitan o no lo gasten de manera efectiva.

Poco después de asumir el cargo, López Obrador canceló Prospera, o Thrive, un programa de 20 años que daba dinero en efectivo a madres empobrecidas a cambio de mantener a sus hijos en la escuela y llevarlos a chequeos médicos regulares.

El Banco Mundial elogió el programa por su transparencia y por mejorar las condiciones socioeconómicas.

Pero bajo el nuevo programa social de la administración de López Obrador, esos requisitos fueron eliminados y el efectivo se distribuye a los mexicanos sin importar sus ingresos.

Los nuevos programas han ampliado las pensiones del gobierno incluso para los ricos, han proporcionado aprendizajes para jóvenes sin trabajo y están pagando a los agricultores para que planten árboles.

A López Obrador “no le gusta nada que no lleve su marca”, dijo Valeria Moy, directora general del Instituto Mexicano para la Competitividad, un instituto de investigación económica.

“Ahora la postura es transferencias de efectivo; no hay objetivo ni meta”, dijo.

“Es imposible asegurarse de que las familias gasten el dinero para mejorar sus condiciones, para asegurarse de que envíen a sus hijos a la escuela, en lugar de comprar un televisor”.

López Obrador, quien sospecha profundamente del gobierno y está enojado por la corrupción que asoló a las administraciones anteriores, ha argumentado que sus programas de transferencia directa de efectivo han hecho más para ayudar a los mexicanos que los planes de asistencia social anteriores.

Pero los nuevos programas están llegando a menos de las familias más pobres de México, argumentan los economistas, aunque el gobierno está gastando más en ellos.

Un programa de aprendizaje diseñado para impulsar el empleo depende de que los empleadores estén en la economía formal, a pesar de que el 60% de los mexicanos trabajan en negro.

“Las familias más pobres están recibiendo menos apoyo social que hace tres años”, dijo Gonzalo Hernández Licona, exdirector de Coneval, una agencia gubernamental que mide la pobreza y los programas de desarrollo social.

En lugar de poner la responsabilidad en las agencias gubernamentales para asegurarse de que la asistencia social se gaste de manera efectiva, López Obrador ha transferido la responsabilidad a millones de mexicanos.

En Chiapas, el estado más pobre de México, el 45% de las familias que llevaron a sus hijos a chequeos médicos a cambio de los beneficios de Prospera ahora no lo hacen bajo el nuevo plan de asistencia social, lo que amenaza con derribar los logros para acabar con la desnutrición en la región, según un grupo cívico, mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad.

Uno de los mayores golpes para las familias trabajadoras fue la decisión de López Obrador de eliminar el programa de escuelas de tiempo completo.

Más de 27.000 escuelas primarias se han inscrito en el programa desde que comenzó en 2007, proporcionando a 3,6 millones de estudiantes almuerzos calientes y horas académicas adicionales y permitiendo a los padres buscar empleo a tiempo completo, según México Evalúa, un instituto de investigación.

Sin embargo, el presidente criticó el programa por corrupción, sin proporcionar pruebas, a pesar de que un organismo de control de la política del gobierno concluyó que el programa mejoró el desempeño general de los estudiantes.

“Resulta que la mayoría de las escuelas no estaban en las comunidades y pueblos más pobres”, dijo López Obrador este año.

Ahora, 2000 escuelas han tenido que recortar sus horarios extendidos, y es más probable que sigan, según Mexicanos Primero, un grupo de defensa de la educación.

Los recortes podrían afectar a cientos de miles de familias, según cifras gubernamentales evaluadas por The New York Times, obligando a muchas mujeres a dejar de trabajar para cuidar a sus hijos.

Los principales avances logrados contra la pobreza en México en las últimas tres décadas se debieron en parte a que las mujeres ingresaron en mayor número al lugar de trabajo a medida que los gobiernos introdujeron programas de cuidado infantil.

Los economistas advierten que sin su reingreso al lugar de trabajo, será difícil lograr el crecimiento previo a la pandemia.

Bajo una nueva estructura, el gobierno federal proporcionará a las escuelas fondos para gastar como mejor les parezca.

Los comités de padres de cada escuela decidirán qué iniciativas financiar.

Pero los críticos dicen que dar a miles de comités de padres en todo México ese margen de maniobra podría conducir a la corrupción, y muchos padres que trabajan no pueden participar.

Un comité podría votar para mejorar la infraestructura con contratos para los padres que venden materiales de construcción, aunque la mayor necesidad puede ser más maestros.

Bajo el gobierno actual, el gasto por estudiante de México es uno de los más bajos entre los países que forman la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Los padres de todo el Estado de México, donde se encuentra Naucalpan, están reuniendo su dinero para tratar de salvar los horarios extendidos, según la Secretaría de Educación del estado, que ha luchado por mantener el programa de escuelas de tiempo completo.

En el Estado de México, el más poblado del país, el programa benefició a aproximadamente 280.000 estudiantes, dijo la Secretaría de Educación.

Cuando la escuela primaria en Naucalpan solicitó el año pasado fondos del gobierno bajo el nuevo programa federal, fue rechazada, según el director de la escuela, porque no estaba en una zona rural.

Enviar ayuda del gobierno a las zonas rurales ha sido una prioridad para López Obrador.

Aunque las áreas rurales tradicionalmente han sido descuidadas, alrededor de dos tercios de los pobres de México viven en ciudades, según estimaciones del gobierno, lo que significa que el enfoque del gobierno en el campo tiene un costo para los pobres urbanos.

Los economistas argumentan que el presidente tiene una perspectiva económica obsoleta y han criticado a su administración por concentrar al menos $ 25 mil millones en grandes proyectos de infraestructura que no son necesariamente necesarios.

Los proyectos agotan recursos, dijo Mariana Campos, analista de gasto público de México Evalúa, y “no son necesariamente lo que México requiere para su desarrollo”.

Guadarrama, cuya familia ha tenido que hacer difíciles sacrificios económicos para mantener a sus hijos en la escuela, está amargado por la falta de apoyo del gobierno.

“Te preguntas, ‘¿Este es mi gobierno? Dijo Guadarrama.

“¿Es lo que debo esperar?’”

c.2022 The New York Times Company



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