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Una becaria del Conicet logró medir la masa de la estrella gigante más caliente de la galaxia


Un equipo de científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) que desarrolla estudios en el Instituto de Astrofísica de la ciudad de La Plata (IALP) logró medir la masa de la estrella gigante más caliente de la Vía Láctea, un dato clave para entender más sobre el desarrollo y la evolución de la galaxia.

«El estudio de las estrellas, conocer su masa —la cantidad de sustancia que posee un objeto— es, valga la redundancia, el dato “estrella” de la cuestión. Y es que esa propiedad está directamente relacionada con la evolución que tendrá cada objeto, es decir cómo nacerá, qué fases atravesará, cuánto tiempo vivirá y de qué manera morirá. Con lo cual se trata de una información esencial en este campo de investigación», explicaron desde el IALP.

La novedad científica fue publicada días atrás en la prestigiosa revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Cinthya Rodríguez, la becaria del Conicet a cargo del descubrimiento. Ella detalló: «Se llama estrellas masivas a todas las que tienen, al momento de nacer, al menos ocho veces la masa del Sol. Cuanto más grande sean, más rápido evolucionan, con lo cual viven menos tiempo que las de menor tamaño”.

Cinthya Rodríguez, becaria del Conicet y primera autora del trabajo. Foto: Conicet.

Cinthya Rodríguez, becaria del Conicet y primera autora del trabajo. Foto: Conicet.

Y agregó: “Pensemos que en la Vía Láctea hay unos 100 mil millones de estrellas en total, de las cuales solo algunos miles son masivas. Y de esas, apenas 138 se conocen y están descriptas en detalle. Su observación es mucho más difícil debido a los lugares en donde se ubican y porque su existencia es breve en términos astronómicos”.

Al reducido grupo de estrellas masivas conocidas ahora se agrega la “ficha personal” de HM1 8, el astro que el equipo de especialistas de La Plata logró medir y caracterizar minuciosamente gracias a imágenes obtenidas en el observatorio Las Campanas, ubicado en las montañas del desierto de Atacama, Chile.

En realidad, HM1 8 es un sistema binario eclipsante, es decir, que son dos estrellas que giran una alrededor de la otra tapándose mutuamente.

Imagen del campo en el que se encuentra el sistema HM1 8.

Imagen del campo en el que se encuentra el sistema HM1 8.

Ubicado a 9 mil años luz de la Tierra (un año luz es la distancia que recorre la luz en un año), la estrella más grande del par tiene 34 veces la masa del Sol, once veces su diámetro, y una temperatura superficial siete veces más alta.

Puro brillo

Otro dato de interés es la luminosidad, aspecto en que la HM1 8 supera ampliamente la energía emitida por la estrella central del Sistema Solar: brilla 250 mil veces más.

Las observaciones muestran, respecto de su edad, que tiene unos dos millones de años, un tiempo que la ubica más o menos en la mitad de su vida, teniendo en cuenta que estos objetos tan masivos duran menos de diez millones de años, muy poco en comparación a las de menor tamaño, cuya existencia alcanza varios miles de millones de años.

Otro de los autores del trabajo, el astrónomo Gabriel Ferrero, indicó que, al nacer, una estrella masiva entra en una etapa llamada secuencia principal, en la que pasa la mayor parte de su vida. «Luego sigue la fase de gigante y, eventualmente y de manera muy rápida, explota y termina su existencia como una supernova de colapso gravitacional, expulsando abruptamente casi todo su material”, expuso Ferrero.

Él añadió que «HM1 8 está saliendo de su secuencia principal para convertirse en una gigante». 

Con información de Télam.

LGP​



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